¿Qué Son Exactamente los Biocombustibles?

Los biocombustibles son una fuente de energía renovable en forma de bioenergía, que se obtiene a partir de residuos orgánicos. Los residuos orgánicos pueden ser tanto urbanos como rurales. Comúnmente llamado agrocombustibles, los biocombustibles se producen a partir de la materia orgánica de productos vegetales como el trigo, la caña de azúcar de maíz, habas de soja, semillas de colza, de paja, aceites vegetales, grasas animales, algas, etc. Estos combustibles tienen gran potencia para ser utilizados en diferentes sectores, pero actualmente su principal objetivo es el sector del transporte (especialmente biocombustibles líquidos). En las zonas rurales, el biogás ha sido visto como una buena alternativa, tanto en coste y disponibilidad.

La tecnológica de los biocombustibles no es nada nueva. Tiene una historia desde la década de 1800 cuando Rudolf Diesel utilizó aceite de maní para un motor de compresión y Nicolaus Otto, que desarrolló un motor de encendido por chispa que se desarrolló en etanol. Desde entonces, esta área ha estado en una fase de desarrollo constante y tiene un futuro brillante.

Los biocombustibles se pueden clasificar en dos clases: los biocombustibles de primera generación y los biocombustibles de segunda generación. Los primeros se logran a partir de azúcar, aceite vegetal y almidón, mientras que esta última están hechos de materia prima sostenible.

Qué son los biocombustibles

Algunos ejemplos de los biocombustibles de primera generación que se utilizan en la actualidad para usos doméstico e industrial

• Biodiesel
• Diésel
• Aceite vegetal
• Biogás
• Gas de síntesis
• Biocombustibles sólidos (leña, residuos domésticos, residuos agrícolas aserrín, estiércol seco, etc)

Algunos biocombustibles de segunda generación que están en desarrollo en la actualidad

• El etanol celulósico
• Biometanol
• Combustible de algas
• Lignocelulosas
• Madera diésel

Su atención se centra en el aumento de los rendimientos y la mejora de la eficiencia energética que se pueden conseguir mediante la investigación microbiológica y la sostenibilidad de la materia prima.