Nuevo Sistema de Refrigeración Solar para Edificios ya Construidos

(Agencias) Un grupo de ingenieros de la Universidad de Sevilla están poniendo en marcha un nuevo sistema de refrigeración solar para edificios ya construidos, que lleva funcionando con éxito casi tres años en la Escuela de Ingenieros, donde “genera la décima parte de la refrigeración que necesita la Escuela de Ingenieros en verano, y en ocasiones hasta un tercio del total”.

Según informa en una nota Andalucía Innova, además desde finales de octubre se ha iniciado la segunda fase del proyecto, que consiste en la inclusión de un sistema de acumulación de energía térmica por cambio de fase, algo que permitirá “mejorar la gestión del sistema, disminuir los tiempos de arranque de la instalación y aumentar el número de horas de funcionamiento cuando no exista radiación solar (días nublados o noche)”.

Este sistema de refrigeración solar ideado y utilizado en la Escuela Superior de Ingenieros como parte de un proyecto respaldado en su momento por CTA (Corporación Tecnológica de Andalucía) supone “el único sistema de refrigeración a media temperatura con aplicación real instalado en el mundo”. “En Italia y Alemania hay otros, pero no están dando un servicio real, son meramente experimentales”, ha agregado Javier Pino, profesor de la Escuela.

A través de una combinación de elementos ya existentes en la industria y un software de creación propia, este grupo de ingenieros han puesto en marcha este sistema que soluciona la generación de frío a partir de una fuente renovable en edificios ya existentes y que no fueron pensados para albergar instalaciones así. “No se puede cambiar la orientación del edificio ni cambiar su estructura, así es que buscamos las piezas que encajaran en nuestro puzzle”, explica el catedrático Servando Álvarez, responsable del proyecto.

En la nota, explican que sobre el sistema de captación solar, optaron por el llamado sistema Fresnel, un sistema de concentración solar consistente en unas filas de espejos planos que reflejan la radiación solar a un tubo absorbedor y que presenta una serie de ventajas, como “su modularidad, facilidad de mantenimiento y rendimiento”, cuenta el profesor Pino. Para Pablo Bermejo, otro de los investigadores, “las ventajas de este sistema radican en que los captadores son compactos, ya que la relación entre la superficie de espejos reflectores y superficie de suelo que ocupan es la menor dentro de la tecnología actual –lo cual es ideal para las azoteas–, y más baratos porque su fabricación y estructura soporte son más simples”.

A partir de la radiación solar, se calienta un tubo por el que circula agua en un circuito cerrado y que puede llegar a alcanzar los 180 grados centígrados”, explica Juan Rafael López, ingeniero del proyecto.

El agua calentada por el sol llega a la máquina de absorción encargada de producir frío a partir del aporte térmico. Ha destacado que una máquina de absorción “es similar a un aire acondicionado convencional, en el que se sustituye el elemento consumidor de energía eléctrica por uno que consume agua caliente”. “Nuestro mérito ha sido acoplar un sistema de climatización ordinario a un sistema de refrigeración solar y que el conjunto funcione de modo autónomo”, señala Javier Pino.

LA ACUMULACIÓN DE ENERGÍA

Asimismo, según Andalucía Innova, el nuevo sistema de acumulación que se está instalando, basado en un elemento de cambio de fase (hidroquinona) sirve de ‘colchón energético’ para dos o tres días.

Además, dentro del proyecto se ha desarrollado un software específico, gracias a la labor de los profesores José Luis Molina Félix y Pilar Monsalvete, al que han denominado Sicar, con el que han podido determinar el tamaño de los elementos del sistema que había que colocar en la azotea de la Escuela en función de las características del edificio. “Por supuesto, este software serviría para determinar las características y tamaño de estos elementos de refrigeración solar en cualquier otro inmueble”, apostilla Pino.

El siguiente paso será estudiar con detenimiento el comportamiento de la instalación durante todo el año entrante, para poder hacer una evaluación completa del mismo.