La Energía Solar y Eólica Podría Satisfacer el 80% de la Demanda de Electricidad de EE. UU.

La Energía Solar y Eólica Podría Satisfacer el 80% de la Demanda de Electricidad de EE. UU.

Según cuatro investigadores de la Institución Carnegie para la Ciencia, la Universidad de California, Irvine (UCI) y el Instituto de Tecnología de California, cuatro tercios de la demanda de electricidad de los Estados Unidos podrían satisfacerse con energía solar y eólica. El profesor asociado de la UCI, Steven Davis, dijo en un comunicado:

“El hecho de que podamos obtener el 80 por ciento de nuestra energía de la energía solar y eólica por sí sola es realmente alentador. Hace cinco años, muchas personas dudaban de que estos recursos pudieran representar más del 20 o 30 por ciento “.

Los científicos examinaron los datos climáticos mundiales por hora entre 1980 y 2015 para comprender las barreras geofísicas para utilizar únicamente esas fuentes renovables, y piensan que si los Estados Unidos se basasen únicamente en la energía solar y eólica, tendrían que almacenar varias semanas de poder para compensar los momentos en que el sol no brilla o el viento no sopla. Según Davis, Estados Unidos podría obtener de manera confiable alrededor del 80 por ciento de la electricidad eólica y solar “construyendo una red de transmisión a escala continental o instalaciones que podrían almacenar 12 horas de la demanda de electricidad de la nación”.

No sería barato invertir en expandir las capacidades de transmisión o almacenamiento, pero los investigadores dijeron que no es inconcebible. Estiman que las nuevas líneas de transmisión requeridas podrían costar cientos de miles de millones de dólares, mientras que almacenar esa cantidad de electricidad con las baterías más baratas hoy podría costar más de un billón de dólares, pero los precios están cayendo.

Del Carnegie Institution for Science, Ken Caldeira, dijo:

“Nuestro trabajo indica que se necesitarán fuentes de energía con bajas emisiones de carbono para complementar lo que podemos cosechar del viento y el sol hasta que las capacidades de almacenamiento y transmisión estén a la altura. Las opciones podrían incluir la generación de energía nuclear e hidroeléctrica, así como la gestión de la demanda”.