Roadrunner Solar, Texas, Enel Green Power
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La energía solar dejará fuera de servicio a gran parte de la flota de carbón de Texas para 2022

La nueva energía solar a escala de servicios públicos está lista para empujar a la jubilación a gran parte de la flota de energía a carbón que queda en Texas en los próximos años, según un nuevo informe del Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero (IEEFA).

El informe “Solar Surge Set to Drive Much of Remaining Texas Coal-Fired Fleet Offline”, describe la creciente vulnerabilidad de las plantas de carbón en todo el mercado de generación de energía gestionado por el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), un área que cubre la mayor parte del estado. Ve que más del 70% de la generación diurna de carbón en el ERCOT está en riesgo para el 2022.

El informe también detalla cómo la generación eólica ha preparado el escenario para el aumento de la energía solar a escala de servicios públicos, en efecto, dando un golpe de gracia a una flota de carbón que se ha reducido a 11 plantas y que serán 10 en octubre.

“La generación de energía a partir del carbón en Texas, impulsada por el viento limpio y sin costo de combustible durante los últimos 10 años, está a punto de ser golpeada por una segunda ola de competencia de las energías renovables, ya que la energía solar a escala utilitaria está a punto de ganar una importante cuota de mercado en los próximos años”, dijo Dennis Wamsted, un analista de la IEEFA y autor principal del informe.

“Mientras que la capacidad de energía solar instalada en los EE.UU. ha crecido casi un 4.000% en los últimos 10 años, su tasa de crecimiento en todo el ERCOT ha sido aún más rápida, con la capacidad instalada aumentando de sólo 15 megavatios (MW) en 2010 a 2.281MW a finales de 2019, un aumento del 15.107%”, dijo Wamsted. “La capacidad instalada de ERCOT podría aumentar a un ritmo comparable este año, con las proyecciones actuales que muestran un tope solar de 5.800MW para finales de 2020”.

El informe concluye que el aumento de la energía solar a escala de las empresas de servicios públicos alterará irreversiblemente la dinámica diaria del mercado y hará que más plantas de carbón dejen de funcionar para el año 2025.

“Este junio, por ejemplo, la generación solar suministró entre el 4 y el 5% de la demanda de electricidad durante el día en muchas ocasiones”, afirma el informe. “Dado su bajo costo, y dado el modelo de negocios de la red de Texas, que paga por la electricidad producida en lugar de la mera capacidad de generación, la energía solar está ganando -y seguirá ganando- cuota de mercado. Esto se hará a expensas de una generación más costosa, muy probablemente alimentada con carbón, que será respaldada por una cantidad comparable de la mezcla de generación de ERCOT”.

En el informe también se subraya la importancia del aumento de la tecnología de almacenamiento de baterías, que evoluciona rápidamente y está siendo adoptada por un número cada vez mayor de empresas de servicios públicos y productores independientes de energía.

“Al permitir a las empresas almacenar la energía generada por la energía solar si no se necesita durante el día, el almacenamiento de baterías permitirá a las empresas utilizar esa energía durante los períodos de mayor demanda, lo que aumentará aún más la cantidad de generación a base de carbón en riesgo dentro del ERCOT”.

El informe clasifica las plantas de carbón de ERCOT por su probable longevidad comercial, señalando que la planta de Oklaunion ya está programada para su retiro este otoño, y coloca a las plantas de Coleto Creek, Martin Lake, Fayette, San Miguel y Sandy Creek en un riesgo especialmente alto de cierre.

Otras plantas que probablemente se enfrentarán a dificultades crecientes son las de Oak Grove, JK Spruce, Limestone, W.A. Parish y Twin Oaks.

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