Energía Solar en el Espacio

Mientras la demanda de energía limpia y renovable se intensifica, la utilización del espacio para la energía solar como una fuente de energía alternativa se está convirtiendo rápidamente en algo más viable.

La idea se remonta a la década de 1970 cuando el Departamento de Energía estaba estudiando la viabilidad de transmitir la energía solar de los paneles conectados a los satélites en el espacio a la tierra. El proyecto utiliza enormes paneles en órbita o paneles solares que permanecerán continuamente en el camino de los rayos del sol y después transmiten miles de megawatts de energía a la Tierra.

El proyecto SBSP está configurado para poner se en marcha por el gobierno en 2016. Posteriormente, el Pentágono tiene la esperanza de poder atraer al sector privado al mercado con la promesa de rentabilidad.

Una empresa, Solar Energy Inc., ya está a bordo y planea proporcionar SBSP para uso comercial dentro de 10 años. Una de las principales razones de que SBSP no despegara en la década de 1970 fue porque se supone que el precio de dicha empresa sería astronómico. Pero la gran rentabilidad de SBSP y la abrumadora necesidad de fuentes alternativas de energía ha hecho que el proyecto valga los $ 10 mil millones que costará

Cuando el programa se lance finalmente, los grandes paneles solares enviarán sus bondades solares a través de haces de microondas a la tierra. En la tierra, una malla se coloca sobre los receptores de las tierras agrícolas y otros lugares designados dirigirán la energía a todo el país y a la red eléctrica para llegar a los hogares de la gente.

La energía recolectada fuera de la atmósfera terrestre no está sujeta al día y la noche o al impacto del filtro que ejerce la atmósfera sobre la luz. Por lo tanto, la NASA ya ha equipado sus satélites y vehículos todo terreno con la tecnología solar como principal fuente de energía. El 20 de marzo de 2008, la NASA puso en marcha nuevas alas solares para añadirlas a la capacidad de generación de energía para las operaciones de la estación espacial.

La única desventaja previsible del SBSP es la susceptibilidad a los desechos espaciales y a los impactos de micrometeorito. El daño por la radiación solar es algo que también puede afectar a este sistema, pero tiene beneficios que compensan estos posibles riesgos, ya que la captación de energía en el espacio es 10 veces mayor que en la tierra.

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