Bajan los Precios de los Paneles Solares

“Hay lugares como Hawai y California donde la generación de electricidad a partir de energía solar tiene ya un coste muy similar a la electricidad convencional, pues ésta es muy cara. Pero en la mayor parte del mundo, no existe esta paridad, y para alcanzarla es necesario que cada miembro de la cadena de valor de la energía solar contribuya en la reducción de los costos. Esto incluye a proveedores de materiales, fabricantes de células y módulos, productores de componentes e instaladores. En la producción de la tecnología base, por ejemplo, células y módulos, se puede incidir sobre el rendimiento, la productividad, las economías de escala y los costes del material.

¿Qué área de investigación se debe potenciar principalmente en el sector?

Las cuatro que acabo de mencionar valen para cualquier tecnología de producción de células solares, pero mejorar las economías de escala y los costos del material es muy importante para la tecnología de capa fina de silicio.

Compañías como Linde Electronics se han convertido en una parte fundamental de este sector de producción. Su aportación de una gama de tecnologías de gas y químicas ha marcado el camino que permite reducir el costo de la producción de células fotovoltaicas a un ritmo del 10% anual. Ejemplo de ello es la novedosa propuesta de Linde para la limpieza de las cámaras de deposición en el proceso de producción de células solares de capa fina. Esta técnica implica la sustitución del tradicional gas (NF3) por una alternativa más eficaz, lo que puede mejorar el coste de producción de las células de capa fina en varios céntimos de euros por vatio. Además, ofrece el beneficio añadido de eliminar el uso del único gas de efecto invernadero utilizado hasta ahora en el proceso de producción.

La industria solar fotovoltaica atraviesa un momento delicado en España debido a la nueva propuesta regulatoria del Gobierno, que ha sido rechazada por todas las asociaciones del sector. ¿Cuál es su opinión al respecto?

El crecimiento de la industria solar fotovoltaica en España ha estado empujado durante los últimos años por una política de incentivos gubernamentales muy fuerte, lo que ha supuesto un crecimiento espectacular y un efecto llamada para muchos inversores y compañías. Pero en los últimos 12 meses se ha observado que el mercado se podría descontrolar ante tantos inversores deseosos de hacerse un hueco. Está claro que si la propuesta prospera, las cosas en España cambiarán. En la actualidad el país tiene el mayor número de instalaciones nuevas y se podrá esperar un crecimiento más lento. En cualquier caso, incluso con 300-500 megavatios al año, será un motor de crecimiento para la industria en Europa.

Linde, como la mayoría de los actores de esta industria, cree que el impulso de la tercera fase de crecimiento de este sector vendrá dado por la consecución de un coste base de las células solares que reduzca la dependencia de las primas gubernamentales. Mientras tanto,estamos atentos a las múltiples oportunidades que surgen en todo el mundo a través de mercados que entran en el sector con programas de primas para continuar los esfuerzos visionarios iniciados por países como Japón, Alemania y España.