Aprovechan virus para mejorar la Eficiencia de Células Solares en un 32%

Los investigadores suelen encontrar la manera de deshacerse de los virus, pero en un giro interesante, han descubierto la manera de aprovechar los virus para aumentar la eficiencia de células solares. Los científicos del MIT han descubierto la manera de hacer un virus genéticamente modificado que ayuda a construir los nanotubos de carbono, que dan a la energía solar un impulso. MIT explica que los nanotubos de carbono se han encontrado para mejorar la eficiencia, con electrones recogidos desde la superficie de una célula solar. Sin embargo, hay problemas en la fabricación de los nanotubos de carbono que funcionen correctamente, ya que los nanotubos pueden agruparse y reducir su eficacia.

Sin embargo, una versión genéticamente modificada del virus M13, puede controlar cómo se disponen los nanotubos sobre una superficie y por lo tanto, asegurarse de que no aglutinen y se paralicen las obras de recolección de energía de la luz solar. Cada virus es capaz de unir de 5 a 10 nanotubos y mantenerlos en su lugar, y esta estructura, permite una circulación más eficiente y adecuada para los electrones.

Mediante el uso del virus, el equipo fue capaz de subir la eficiencia del 8% al 10,6%, es decir, una mejora del 32%.

El MIT reporta, “Esta importante mejora, se lleva a cabo a pesar de que los virus y los nanotubos representan sólo el 0,1 % en peso de la célula acabada . Con más trabajo, los investigadores piensan que puede acelerar la eficiencia aún más.”

Los investigadores también creen, que el nuevo proceso puede llegar a ser comercialmente viable, teniendo en cuenta que se añade un paso más sencillo al proceso de fabricación actual y por lo que podría convertirse en una mejora de la tecnología plug-n-play en la industria solar.

Esta no es la primera vez que hemos oído acerca de los virus que se utilizan para mejorar la electrónica. El año pasado, los investigadores anunciaron que están viendo la forma de que un virus del tabaco puede ayudar a aumentar la eficiencia de la batería. De hecho, los virus y las bacterias tienen pistas sobre tecnologías mejores y más eficientes.

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